Es posible que hayas escuchado hablar de ella antes, pero ¿realmente sabes qué significa y cómo funciona? En este artículo descubrirás todo lo que necesitas saber sobre la licencia GPL y cómo puede afectar la forma en que utilizas y distribuyes software.

Qué es y para qué sirve la licencia GPL

La Licencia Pública General de GNU (GPL, por sus siglas en inglés) es una licencia de software libre y de código abierto que establece los términos bajo los cuales los usuarios pueden utilizar, copiar, modificar y distribuir un programa de software.

La GPL es una de las licencias más populares para el software libre y se utiliza en muchos proyectos de software, incluyendo el Kernel de Linux, el sistema operativo GNU y muchos otros programas populares. Esta fue creada por el Proyecto GNU para proteger la libertad del usuario y garantizar que el software libre permanezca libre para siempre.

Adicionalmente, la GPL garantiza que cualquier persona que reciba una copia de un programa de software bajo su amparo tiene los mismos derechos que el autor del software. (Incluyendo la libertad de copiar, modificar y distribuir el mismo).

Además, la GPL también garantiza que cualquier persona que modifique el software y lo distribuya debe hacerlo bajo sus respectivos términos. Esto significa que su trabajo también debe ser software libre.

La licencia GPL también incluye una cláusula de copyleft, que asegura que cualquier modificación o trabajo derivado del software original también debe ser software libre y debe ser distribuido bajo sus términos. Esto ayuda a garantizar que el software libre se mantenga libre y que los derechos de los usuarios estén protegidos a largo plazo.

Cómo Funciona la Licencia GPL

La licencia especifica que cualquier persona puede utilizar, copiar, modificar y distribuir el software, siempre y cuando las modificaciones se realicen bajo la misma licencia. Sin embargo, existe una cláusula adicional que requiere que cualquier distribución del software incluya el código fuente, así como también cualquier modificación realizada en el código fuente.

La Licencia GPL se basa en cuatro libertades:

  • Utilizar el software para cualquier propósito
  • Estudiar cómo funciona el software y adaptarlo a tus necesidades
  • Distribuir copias del software a otros
  • Mejorar el software y hacer públicas las mejoras a la comunidad, de modo que todos se beneficien.

A su vez, esta también se utiliza en otros proyectos de software libre, como Linux y WordPress.

Tipos de Licencia GPL

  • GPLv1. Esta es la primera versión de la Licencia GNU General Public License (GPL) y fue creada en 1989. Esta licencia permite a los usuarios modificar y distribuir el software, siempre y cuando las copias o versiones modificadas se mantengan bajo la misma licencia
  • GPLv2. La versión 2 de la Licencia GPL fue creada en 1991 y reemplazó a la versión 1. Esta versión incluyó una cláusula anti-DRM que prohibía la utilización de tecnologías de gestión de derechos digitales en el software cubierto por la licencia
  • GPLv3. La versión 3 de la Licencia GPL fue creada en 2007. Esta versión incluye cláusulas que abordan problemas relacionados con la patente de software y la compatibilidad con otras licencias de software libre
  • LGPL: La Lesser General Public License (LGPL) es una licencia de software libre creada por la Free Software Foundation. Esta licencia permite a los usuarios modificar y distribuir el software, siempre y cuando las copias o versiones modificadas se mantengan bajo la misma licencia. La principal diferencia entre la LGPL y la GPL es que la LGPL permite el uso de la biblioteca en software propietario
  • AGPL. La Affero General Public License (AGPL) es una licencia de software libre creada por la Free Software Foundation en 2007. Esta licencia se basa en la Licencia GPL, pero se enfoca en el uso de software en línea y exige que los usuarios que utilicen el software en línea publiquen el código fuente.

Ventajas y Desventajas de la Licencia GPL

Ventajas:

  • Permite a los usuarios utilizar, estudiar, modificar y distribuir el software sin restricciones
  • La comunidad de desarrolladores de software libre es muy activa y puede proporcionar soporte y actualizaciones
  • El software libre puede ser más seguro y confiable, ya que las vulnerabilidades y errores pueden ser detectados y corregidos más rápido
  • Protege la libertad de los usuarios y promueve la innovación y la colaboración.

Desventajas:

  • Algunas empresas la pueden considerar como un obstáculo para el desarrollo de software comercial
  • Los desarrolladores pueden tener que compartir su código fuente, lo que podría reducir su control sobre el software
  • Puede ser más restrictiva que otras licencias de software libre
  • Los usuarios tienen que aceptar sus términos de uso al utilizar el software.

Características principales de Licencia GPL

Esta licencia es utilizada por muchos proyectos de software libre y se considera una de las más populares.

Entre las características principales de la Licencia GPL se encuentra que es una licencia copyleft, lo que significa que los usuarios pueden modificar y distribuir el software bajo la misma licencia. Además, la Licencia GPL requiere que el código fuente esté disponible para los usuarios, lo que permite a los usuarios modificar el software a su gusto.

Otra característica importante de la Licencia GPL es que es compatible con muchas otras licencias de software libre, lo que significa que los usuarios pueden combinar el software con otras licencias de software libre sin conflictos legales.

Ejemplos prácticos

La Licencia GPL se ha utilizado en muchos proyectos de software libre y de código abierto, como Linux, Apache, MySQL y WordPress, entre otros.

Un ejemplo práctico de la licencia GPL es el software de gestión de contenido web WordPress. WordPress es un sistema de gestión de contenido que se distribuye bajo su amparo. Esto significa que cualquier persona puede descargar, instalar y utilizar WordPress de forma gratuita. Además, cualquier persona puede modificar el código fuente de WordPress y distribuir esas modificaciones bajo la misma licencia.

Otro ejemplo práctico de ella es el sistema operativo Linux. Linux es un sistema operativo de código abierto que se distribuye bajo la licencia GPL. Esto significa que cualquier persona puede descargar, instalar y utilizar Linux de forma gratuita. Además, cualquier persona puede modificar el código fuente de Linux y distribuir esas mismas modificaciones bajo la misma licencia.

La Historia del Origen de la Licencia GPL

Una de las licencias de software libre más populares es la Licencia Pública General de GNU (GPL). ¿Cómo surgió esta licencia y cuál es su historia?

En la década de 1980, Richard Stallman, fundador del Proyecto GNU, comenzó a desarrollar un sistema operativo libre llamado GNU. Sin embargo, se dio cuenta de que necesitaba una licencia para garantizar que el software que creaba siempre fuera software libre. Es así como nació la licencia GPL.

Esta se lanzó por primera vez en 1989 con el lanzamiento de la versión 1.0. La licencia se basa en cuatro libertades fundamentales: libertad para usar el software, libertad para modificarlo, libertad para distribuirlo y libertad para distribuir versiones modificadas.

A su vez, dicha licencia también establece que cualquier programa que utilice código cubierto por la GPL debe ser también software libre. Esto significa que cualquier persona que utilice software cubierto por la GPL debe cumplir con los términos de la licencia y no puede distribuir el software bajo una licencia propietaria.

En conclusión

La licencia GPL es un tema importante en el mundo del software libre y abierto. Es importante comprender los términos y condiciones de la licencia para poder utilizar y distribuir el software de manera adecuada. Además, se requiere un equilibrio adecuado en la redacción de contenido para comunicar este tema de manera efectiva y persuasiva.