En esta nueva tasa de información te compartimos acerca de los denominados como Phreakers. Si eres una persona activa en el mundo informático, probablemente sepas quiénes son. Sin embargo, si hasta ahora escuchas el término, no te preocupes, porque estos espacios son precisamente para adquirir conocimiento.

Hoy te hablaremos acerca de los Phreakers, qué son y en el resumen final te daremos una definición. A su vez, conocerás algunas  de sus diferencias con los crackers.

Qué son los Phreakers

Los que utilizan los sistemas de telecomunicaciones para acceder a servicios y recursos sin pagar por ellos se conocen como Phreakers. El término “phreaking” apareció por primera vez en la década de 1970, cuando los primeros Phreakers descubrieron que podían modificar los tonos de marcación telefónica para obtener acceso gratuito a ciertos servicios. (Tales como llamadas de larga distancia o incluso sistemas informáticos, esto a través de las líneas telefónicas).

A lo largo de los años, los Phreakers han utilizado diversas formas de controlar los sistemas de telecomunicaciones, como la ingeniería social, el escaneado de números de teléfono y la manipulación de tarjetas telefónicas. Mientras que algunos de ellos actuaban de forma egoísta o delictiva, otros utilizaban sus habilidades para estudiar y revelar fallos en los sistemas de seguridad de las telecomunicaciones y los ordenadores.

Sin embargo, es crucial recordar que el phreaking, al igual que el pirateo informático, es ilegal en la mayoría de los países. Y cualquiera que sea descubierto realizando estos actos puede enfrentarse a graves consecuencias legales.

Origen del Término

El término “phreaking” es una mezcla de las palabras “phone” (teléfono) y “freaking” (piratear), y significa el acto de manipular el sistema telefónico de formas que los proveedores de servicios no pueden prever.

Para obtener acceso gratuito o realizar llamadas a números de tarificación adicional sin pagar por ellas, los Phreakers suelen utilizar técnicas como cambiar los tonos de marcación, utilizar tarjetas de crédito fraudulentas o aprovechar fallos en las redes telefónicas.

Diferencias entre Crackers y Phreakers

Al parecer los crackers y los Phreakers son dos tipos de hackers, sin embargo, es importante conocer la definición de crackers y desde luego como ya te disté cuenta, Phreakers, está muy relacionado con hackers, pero en este caso orientado a la parte telefónica.

A continuación, veremos algunas de las diferencias claves sobre estos dos interesantes términos.

Son dos tipos diferentes de aficionados a la informática que utilizan sus habilidades para obtener acceso no autorizado a sistemas informáticos y redes de telecomunicaciones. Aunque comparten algunas similitudes, existen claras diferencias entre ellos.

Los crackers, son personas que utilizan sus conocimientos técnicos para introducirse en sistemas y redes informáticos en beneficio propio o con fines malintencionados. Pueden emplear diversas técnicas, como explotar vulnerabilidades de seguridad, descifrar contraseñas o utilizar la ingeniería social para acceder a información sensible.

Por otro lado, los Phreakers son individuos que manipulan las redes telefónicas para realizar llamadas no autorizadas o acceder a servicios sin pagar por ellos. Utilizan diversos métodos, como la manipulación de los tonos de llamada, la explotación de los puntos débiles del sistema telefónico y el uso de la ingeniería social para engañar a los empleados de las compañías telefónicas.

Una diferencia importante entre ambos es su objetivo. Los crackers atacan principalmente sistemas y redes informáticos, mientras que los Phreakers se centran en las redes de telecomunicaciones.

Además, sus motivos suelen ser diferentes. Los crackers pueden buscar beneficios económicos o poder político con sus acciones, mientras que los Phreakers pueden querer simplemente hacer llamadas gratuitas o acceder a servicios restringidos.

Es importante señalar que ambas actividades son ilegales y pueden tener graves consecuencias. Sin embargo, algunos individuos de estas comunidades utilizan sus habilidades para el hacking ético o para mejorar la seguridad, mientras que otros se dedican a actividades delictivas.

Ejemplos de Phreakers

Es fundamental tener en cuenta que el phreaking es un delito penal en la mayoría de los países, por lo que se desaconseja promover o fomentar este tipo de comportamiento. No obstante, algunos Phreakers famosos pueden ser citados con fines educativos:

  • John Draper, también conocido como “Capitán Crunch”, es uno de los Phreakers más famosos de la historia. En la década de 1970, descubrió que podía utilizar un silbato de juguete que venía en una caja de cereales para manipular los tonos de marcación telefónica y obtener acceso gratuito a los servicios telefónicos. Este método se conoció como el “tono del Capitán Crunch”.
  • Kevin Mitnick es un antiguo hacker y Phreaker que fue detenido varias veces por actividades ilegales. En las décadas de 1980 y 1990, utilizó técnicas de phreaking para realizar llamadas telefónicas gratuitas y acceder a sistemas informáticos. En su época fue considerado uno de los hackers más buscados por el FBI.
  • Karl Koch, Phreakers alemán, fue uno de los protagonistas del caso “Hacker’s Crackdown” en la década de 1980. Junto con su amigo Markus Hess, consiguió infiltrarse en los sistemas informáticos del gobierno estadounidense. Sin embargo, su actividad delictiva acabó descubriéndose y se sospecha que fue asesinado en circunstancias sospechosas.

¿Cómo actúan?

Para actuar, exploran el funcionamiento interno de los sistemas telefónicos y encuentran vulnerabilidades que pueden explotar. Utilizan diversas técnicas, incluida la ingeniería social, para acceder a las líneas telefónicas y manipularlas.

Por ejemplo, pueden utilizar una técnica llamada “blue boxing”, que consiste en utilizar un dispositivo para imitar los tonos que emite un teléfono para indicar que se ha establecido una conexión. De este modo, pueden eludir las tarifas de larga distancia y realizar llamadas gratuitas.

¿Por qué hacen lo que hacen?

A menudo, su motivación es el deseo de explorar y comprender la tecnología. Sienten curiosidad por saber cómo funcionan los sistemas y disfrutan con el reto de encontrar vulnerabilidades que otros pueden haber pasado por alto.

Además, algunos Phreakers están motivados por el deseo de obtener llamadas telefónicas gratuitas u otras ventajas derivadas de la manipulación de los sistemas telefónicos.

¿Cuál es el impacto de los Phreakers?

El efecto de los Phreakers en la tecnología y la sociedad es significativo. En los inicios del phreaking, sus actividades condujeron al desarrollo de nuevas medidas de seguridad para proteger los sistemas telefónicos.

Hoy en día, sus técnicas han sido sustituidas en gran medida por la tecnología digital, pero su legado perdura en la forma en que abordamos la ciberseguridad. Además, los Phreakers han tenido un impacto significativo en la cultura popular, con referencias a sus actividades en la música, el cine y la televisión.

Noticias de Phreakers

Aunque últimamente no ha habido muchas noticias sobre Phreakers de renombre, los informes indican que la práctica sigue siendo frecuente y que se están desarrollando nuevas tácticas para explotar las vulnerabilidades de las redes telefónicas.

Un ejemplo de esta táctica es el “intercambio de SIM”, en el que un Phreakers se hace con el control del número de teléfono de una víctima engañando a su operador de telefonía móvil para que transfiera el número a una nueva tarjeta SIM. Esto puede dar al Phreakers acceso a información sensible y a cuentas vinculadas al número de teléfono de la víctima.

Las más frecuentes preguntas y respuestas

¿Son ilegales los Phreakers?

Sí, el phreaking es ilegal en la mayoría de los países, ya que implica el acceso no autorizado a sistemas telefónicos.

¿Todos los Phreakers son malintencionados?

No, no todos los Phreakers son maliciosos. Algunos simplemente están interesados en explorar la tecnología y no tienen intención de causar daño.

¿Cuál es la diferencia entre Phreakers y hackers?

Los Phreakers son un subgrupo de los hackers, pero se centran más en los sistemas telefónicos que en los ordenadores.

En definitiva

Los Phreakers son un colectivo de hackers que existe desde la década de 1970. A pesar de su reputación como organización maliciosa, han tenido un enorme impacto en la tecnología y la sociedad.

Han influido en la cultura popular y han llevado a la creación de nuevas medidas de seguridad para proteger los sistemas telefónicos. Aunque el phreaking está prohibido, es crucial entender por qué la gente lo utiliza y saber que no todos los Phreakers son malos.